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烟斗烟丝快速入门知识
烟草分类

烟草

 烟田美景抽烟斗,与抽香烟,甚至抽雪茄的重大差别之一,在于使用的烟草不同。

简单说来,烟斗丝远比后两者更加变化多端,调配的种类款式令人眼花缭乱。除归因于其由种类繁多的成份烟草,灵活组合而成之外,烟草不同的裁切方式,以及用不同的烟斗抽,都造成烟草风味的变化。如把添加香料的调味烟(Aromatic)也考虑在内的话,变化就更多了。

   是否觉得,烟草调配包装上的介绍,术语多多?事实上,撇除语言障碍的因素,即使是土生土长的英美人士,如果本身不是烟斗客的话,也会觉得不知所云。通过以下的分类介绍,解读术语,有助于对烟草世界有个大体上的认识,选购时,就做到心里有数了。

烟草的分类

 烟斗使用的烟草,从制造商的观点,可分成两大类:“芳香调味烟(Aromatics)”及“非调味烟(Non-Aromatics)”。一般说来,新手通常从“调味烟草”抽起;而原本抽香烟、雪茄,转抽烟斗的,通常会选择“非调味烟草”,或称“天然烟草”。

芳香调味烟草(Aromatics)

 Black Aromatic所谓的调味烟草,就是在烟草中,加入(术语 To Top To Case)各种天然或人工香料,如香草(Vanilla),樱桃(Cherry),郎酒(Rum),威士忌(Whiskey)等,使之更好入口,另外旁边的人(老婆)也更容易接受(忍受)。高级的调味烟,是以优质的烟草为原料,稍稍加入纯天然的香料,再经烦琐费时的步骤,融合(Marry / Wed)制成,香味纯正,很吸引人,值得一试(如: Dunhill Black Aromatic, W.O. Larsen Classic 等)。

至于市面上主流的“美式调味烟”(American-Style Aromatics),则多数属于“药房烟”(Drug Store Blends,见下述)的范畴。主要通过添加糖浆(糖精?!)(产生“甜”的口感,但燃烧起来温度会很高,使舌头和喉咙感到难受),人工香精,芳香油,以及保湿剂等成份(一般为 Propylene Glycol,所以烟草会很“湿”,而且粘糊糊的胶油残留在斗钵和斗柄内,气味冤魂不散)。请用专门的烟斗来抽这类烟草,以免其霸道的气味,影响日后品尝其他柔顺的天然烟草。

 非调味烟草(Non-Aromatics)

My Mixture 965 泛指所有不加香料调味的天然烟草。事实上,优质的非调味烟草,只会加入少许蒸馏水,用作调整湿度,而不含任何添加物。【另外,可能您会经常看见“英式”(English Blends)的字眼。狭义的“英式”,仅指 Virginias Latakia 的配搭。而广义的“英式”,则指代几乎所有的非调味天然烟草(曾经有段时期,英国法律禁止在烟草中添加任何物质。所以,英式的特点是大量使用 Latakia,以弥补调配的质感;另外“英式”一般都非常天然,尽显烟草的原味)。一般地,“英式”指含有或多或少的 Latakia,且非经芳香调味的烟草。】

 更多有关“英式”、“苏格兰式“及”巴尔干式“

 通常,烟斗客品尝烟草的整个历程,共分三个阶段:

从加糖、加香料的调味烟(Aromatics),进化到香郁的英式调配(English Mixture)和东方调配(Oriental Mixture),最后返璞归真,回到香熟、朴实的纯正 Matured Virginias。在此过程中,可能会经历一些中间阶段,譬如:以优质烟草为基础,既经人工调味,又经天然融合、老熟的北欧板烟(Danish / Dutch Cavendishes)。

当然,这只是一般而论,代表烟斗客在某一个时期,对某种类型的烟草更为偏爱。另外,烟草类型本身,没有孰优孰劣之分,一切都以烟斗客自己的口味、偏好为先。


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烟草调配

烟草调配(Mixture / Blends)

烟草就咖啡一样,可以按一定的比例,把各种风味,燃烧质量有差异的烟草,调配在一起,以取长补短,并在注重平衡,层次感,而又突出某种烟草特性的基础上,产生一加一大于二的奇妙效果。通过调配,烟草不再是数得出的三、四十种,而是无穷无尽的配搭。这也是烟草市场中品牌、调配(Blends)林立,且新品叠出的本质原因。经过数百年的实践,确立了不少经典品牌和调配,一些大师作品,成了烟斗客生活的一部分。市售的袋装、罐装烟草,其实全都是调配烟草。另外,外国不少烟草店及烟草商,经营各种配方原叶Blending Leaves),给予烟斗客们自由发挥的空间。根据个人不同的经验,对烟草的不同理解,以及口味上的不同偏好,烟斗客们可以创制出高度个性化的My Mixtures”,娱己娱人,乐趣无限。可惜的是,由于各种原因,暂时未能在国内玩原叶调配。而有的烟斗客则在如此有限的条件下,以市售不同性质的成品调配为原料,调出各种适合自己口味的配方,实在是精神可嘉。

 又是 Dunhill …… Leslie Ng 的心水品牌嘛 ^_^

药房烟(Drug Store Blends)

 “药房烟”这个名字的由来是:在外国,优质的高级烟草,通常只能在专业的烟草店(TobacconistHarmful Drug Store Blends购得。而路边多如牛毛的折扣店,超级市场,药房(Drug Store, 有别于我国只售药品的药房,洋人的药房还卖雪糕、可乐,日用品,甚至,烟草)等,也出售烟草。不过,那些烟草调配,主要以原本就低劣底料,加入大量的人工 香味剂,防腐剂,保湿剂等,以增加“风味”,并有利于在各种恶劣的环境中长期保存。渐渐地,那些可以在药房等地方轻易购得的劣质廉价烟草调配(牌子),自 成一派,在烟斗客的圈子中统称为“药房烟”。

不能不提“药房烟”,因为国内一般的百货店,烟草连锁专卖店出售的寥寥几种袋装烟斗丝,大部分就是“药房烟”,而且要价不菲(大约 50 元人民币)。这些“药房烟”,就是上面提到的美式调味烟(美式烟饼 <American Cavendish>)。许多新手购买这些烟草入门,受到教训,因而以为“这就是抽烟斗了?”,早早放弃,非常可惜。不过,尝过这些“药房烟”,起码也有一个好处:通过比较,知道珍惜好的烟草。

不过,如果您真的喜欢这些“药房烟”的话,Just do it!毕竟,“药房烟”在外国流行多年,国内也有很多捧场客,发行渠道做得非常好(而且不少闻起来也确实是很吸引人的),它们可以生存下来,一定有其原因。

 趣闻轶事一则:外国有位仁兄,在修沙发时,意外发现 15 年前不慎掉到沙发后的一包开启了的 C×× B××。他发现,烟草的状态还保持得极好:湿润如初,和 15 年前毫无二致,可见其保湿防腐的功夫,已登峰造极。^_^

 

 我 所理解的药房烟草,是源起于过去,在国外的小村、小镇里,以及都市的小药房或是小食品杂货店里面(这种店家,一般兼卖日用品、内外用药品、罐头、干货、小 食品、烟酒、书报杂志和文具等)销售的散装烟草,而且也只有在这种店里,才买得到。是论斤论磅,散着卖的;也有大罐装(一般是一磅装或是一公斤装)的烟草 的统称.。价格低廉,风味一般,品质不稳定,是这种烟草的特色。主要是给当地的平民百姓老烟枪们过过烟瘾,而不是为了给那些有身分地位的贵族世绅们享用的。所以称之为「药房烟草」

当然,这些药房烟草,是有各式各样的口味,而且林林种种,不一而足。这些烟草,主要多来自区域性的小烟草制造厂。他们依照各式品名的烟草风味,自行采购各式烟草和香料,自行调配。然后以自己的销售通路,行销各处。它的产量和销售区域,远不及各个大烟草商那么的规模。 所以,就会发生许多的状况。好比说,这家卖的 A 牌烟草和那家卖的,不是一个风味;或是这次买的烟草风味,不同于上次买的。还有就是烟草容易走味变味,不易久存。

可是这种烟草,依旧有它特定的客户群。

现在,一般人称的药房烟草,就变得较为复杂了。

1) 像是上述的烟草,当然现在仍然称之为药房烟草。
     2) 有人把自己厌恶的袋装/罐装烟草,就将之归纳在药房烟草之列。甚至把生产那种品牌的制造商所生产的所有品种烟草,都归纳为药房烟草。
     3) 还有,像是出口到国外世界各地,销售量大、销售店面多的散装或是桶装烟草(进口商再予分包,精装),也归纳为药房烟草。这种最为有名的,就是 Dunhill Night CapMy Mixture 965
     4) 更有甚者,是一些烟草商在网站上大肆宣传,暗示竞品对手的烟草,是药房烟草。以误导消费者的选择优越感。
     5) 网站上,也有些是爱国人士,或是民族主义者(这里是指个人,而不是烟草制造商或是经销商)的宣传,说某些国家种植的或是制造的烟草,是药房烟草。

再说,现在的烟草行销通路,非常广泛,而且复杂多样。所以,除了某些国家的某些地区销售有真正所谓的药房烟草之外。其它烟草进口国所销售的,都是大烟草商的知名产品,不应该称之为药房烟草的。

进一步说,各人有各人喜好的烟草风味,不要拘泥的认定说:所有知名烟草品牌的烟草,就是最好的烟草。

因为有些世界知名品牌的厂商的主业是烟斗,甚至于是香水业服饰业,而不是烟草。贩售这些相同品牌的烟草,只是为了服务客户,扩展它的产品线。而这些烟草,有可能是来自于它并购的工厂,甚至于是委托生产,受委托加工的 [OEM / Original Equipment Manufacture] 产品。

有许多畅销世界的烟草专业制造商的烟草,行销已经数十年,甚至百年。我们不能否定它的品质,只能说自己喜不喜欢它的风味罢了。千万别就这样把它的产品,认定是药房烟草。

至于烟草的售价,只是市场机制产生的结果。已经不足以当作是认定是否是「药房烟草」的标准了。

谨提供个人观点 尚请 各位的考正

 烟草的“炮制”(Curing)

 烟叶收采回来后,需根据其特性及处理传统,进行不同方式的炮制。目的是去除烟叶的生命力(“去青”)及多余的水分,有利保存;并使其初步糖化、熟成,为后来繁杂的处理程序做好准备。

 烟草在烟棚里“炮制”烟草正在干燥

风干处理法Air-Cured)

经此法处理的烟草,最为醇和。烟叶首先在开放的农棚中自然风干,然后置于大型麻袋中进行发酵。发酵处理,使烟草的化学成份产生变化,风味变得更柔和,并降低其尼古丁的含量。

 日晒处理法(Sun-Cured)

烟叶固定在一个个环上,挂在农棚的墙壁,利用日光和自然风,干燥熟成。几乎所有的东方烟草(Oriental Tobaccos),都是用此法进行处理。

 干燥烟草热风管处理Flue-Cured)

烟叶收获后,立即置于密闭的农棚中,利用热风管加热产生的热风对流,使烟叶干燥。由于干燥过程迅速,烟叶变成黄色。此法常用于处理调配烟草。

 明火烘烤处理法(Fire-Cured)

经此法处理的烟草,最为浓郁。烟叶挂在明火之上,通过生起的浓烟,把烟叶熏熟,并使烟草带有一股独特的“烟”风味。该处理法,流行于美国、意大利、波兰、坦桑尼亚、津巴布韦以及马拉维等产区。另外,拉塔基亚烟草(Latakia)也是使用该方法处理熟成的。

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配方中烟草的种类

烟草(烟叶)的分类

 烟草(烟叶)可按质量(Quality)及类属(Leaf Type)分类。

 质量:

共分 5 级。分别为精选级(Choice),优级(Fine),良级Good),尚可级(Fair)和劣级Low)。评定指标是烟草的均质性(Uniformity),质地(Texture),熟度Age),油分(Oil),强度(Body),色泽(Coloring)等。这种鉴定方法和咖啡的相类似。但对于普通烟斗客来说,这种分类方法并不常用。

 烟田与农棚类属:

世上约有 40 种不同种类的烟草。其外观及风味的差别是如此之大,但其实系出同源Nicotiana Tabacum。不同种类烟草之间的差异,是其适应世界各地产区不同的气候、土壤条件,以及不同的加工方式等因素产生的结果。记住这些不同成份烟草的(英文)名字,并充分了解其特性,对选购烟草及提高“烟斗修养”,都帮助甚大:

主料烟草(Base Tobaccos)

 维珍尼亚(Virginias)

 维珍尼亚(Virginia是美国(美洲)早期的经济作物之一。引种自中美洲,最初种植于北美占士镇殖民区(Jamestown Colony),收获后,专门出口到英国。早期的北美殖民地得以存在和发展,Virginia 起到重要的历史作用。虽然以美国的一个州名命名,Virginia 早已在世界各地引种种植(中国是出口大国之一)。最优质的 Virginia,产自美国维珍尼亚州Virginia),佐治亚州Georgia),南、北卡罗来纳州(North and South Carolina)。一般用热风管处理法(Flue - Cured)加工熟成,保留了其色泽(亮黄,橘橙或红色),同时,其油滑性及微妙的甜和风味,也得以保存下来。正在干燥的烟叶

Virginia 是所有基烟中,最醇和(Mild),也是天然糖分(Sugar Content)含量最高的烟草。它像不少美酒佳酿一样,会随年月而老熟、陈年,改变(改善)风味(请参阅更多关于烟草的陈年)。因为燃烧质量好,容易点燃,所以几乎用于所有调配(Mixture),并经常作为主料使用:无论是英式调配(English Mixture),或者是调味烟(Aromatics),Virginia 烟叶都是重要的配方;由于其独特的微妙性和复杂性,纯粹的 Virginia,也自成一派,为许多有经验的烟斗客所青睐。适度使用,Virginia 可以带出一种淡雅的甜味。但作为一般的烟斗丝,则不宜过多使用,因其燃烧速度较快,一般人不易掌握。值得一提的是,Virginia 也是香烟的主料。

通过紧压成饼状,自然熟成的旧维珍尼亚(Matured Virginia),是 Virginia 的上品,具有清爽的口感及微妙无比的甜味、果香味,令人齿颊留香。香郁之余,又令人有愉悦之感,有点像稀墨西哥酱(Salsa)的味道。刚点燃时,滋味开始溢出,继续燃点,风味越来越浓郁,成曲线状发展

Virginia 按色泽细分,主要有:柠檬黄(Lemon Virginia)、橙色(Orange Virginia)、橘红(Orange-Red Virginia)、红色(Red Virginia)、古铜色Bronze Virginia)及黑色(Black Virginia)几种。

白肋(Burley)

 所有的现代白肋(Burley)烟叶,都源于 1864 年俄亥俄州烟农 George Webb 发现的 White Burley 变种。最优质的 Burley,产自美国肯塔基州(Kentucky)和田纳西州(Tennessee)。

Burley 用自然风干(Air-Cured)的方法处理,不见日光,经一个月左右熟成,呈深浅不一的暗哑棕色。烟叶几乎不含天然糖分,尼古丁含量较高,并且非常容易吸收其他味道。利用这些特性,一般用于添加各种糖分及香料,作为大部分美式加糖调味烟草的主料(英式的主料是 Virginia 烟草,北欧式是 烟草)。Bu烟农收采烟叶rley,慢火,味道相对比较浓郁、强烈,感觉较“干”,且有股近似巧克力的味道。经高温烘焙(RoastMarylanding)后,烟草的性质得以调校,变得更加圆熟和圆润,并带股浓郁的坚果味和细致的芳香。调味 Burley 抽起来,早段芳醇,无刺激,且有股微微的坚果味。若烟草本身质量好,并经适当处理的话,烟草会产生出饱满、香郁的风味,有点像香甜的燕麦味;外加的糖分经燃烧,又会产生一股醉人的焦糖味。一般来说,由于 Burley 烟草(调配)的性质相对较温和,刺激低,故适合新手入门使用。

板烟(Cavendish)

 板烟(Cavendish)这个字眼,具有许多带有微细差别的不同意思。

首先,Cavendish 指的不是一种烟草,而是一种制作处理工艺。简单说来,如荷兰板烟(Dutch Cavendish),一般指选用许多不同种类的烟草,如 Virginia, Burley, Maryland 等,混合调味后,压成饼状,再慢慢熟成。而传统的海军板烟(Navy Cavendish),则是用牙买加黑郎酒(Dark Jamaican Rum)调味后,自然熟成。所有经上述类似的方法处理过的烟草,都可以叫 Cavendish。经此处理后,带出烟草自身的天然甜味,风味柔醇,容易装填。

另外,Cavendish 有时也指一种切烟方式,性质类似于旧维珍尼亚(Matured Virginia)或白肋烟条Burley Plug)。烟草经紧压成饼状后,再老熟,然后切成条状,这就是烟条(Bar);若再横切(Cross-cut)成片状(Slice),则成了薄片烟(Flake)。

不幸的是,如今 Cavendish 这个字,已被滥用:一些以劣质烟叶为原料,重手调味腌制的美式药房烟(Drug-Store Blend),也美其名曰 Cavendish

Cavendish 一般作为各种调配的配料,用于平衡风味及燃烧性质,不过有时也可以单独使用。

 黑板烟(Black Cavendish)

 一般的黑板烟,是用肯塔基、田纳西 Burley 或(和)一些产自维珍尼亚州中部,经风干熟成至黑色的 Virginia,加糖腌制,并经烘烤而成的。许多美式调味烟草,都使用黑板烟做主料。最优质的黑板烟,有股焦糖味,使人回味蜂蜜班戟(Syrupy Pancake)的味道 -- 柔醇,芳甜,香郁,且带有一丝蜀葵糖的余韵。

马里兰(Maryland)

 马里兰(Maryland),主要产于美国马里兰州(Maryland)。传统上,Maryland 供出口瑞士,德国和法国,而在英国和美国,一直都不怎么受欢迎。这也许是因为美国独立前,马里兰殖民区享有特别的自主出口权,烟草直接出口到法国和荷兰。传统的丹麦和荷兰板烟(Cavendish),以 Maryland 做主料,制作之初就加糖处理;而由于历史原因(见上述),英式烟草一般用富含天然糖分的 Virginia 做主料,免去人工加糖的步骤。稍经风干处理熟成,因而,呈暗哑的棕色。虽然味道稍嫌单调无味,但胜在质地纤柔,燃烧质量好。

佐料烟草(Condiment Tobaccos)

 东方烟草(Oriental Tobaccos)

 浓香醉人,甚至有点“上头”的东方烟草(Orientals),来自古代意义上的东方:近东的希腊,土尔其,塞浦路斯以及地中海东部的其他国家,而不是现代概念的东方(远东)。用日晒法(Sun-Cured)熟成的东方烟草,呈黄绿色到金棕色。其天然糖分,仅次于用热风管法(Flue Cured)熟成的 Virginia。最上等的 Orientals,产自希腊和土尔其,口味柔甜,带有一股香辣的药草味,室韵有点像焚香。

其中,“土尔其烟草”(Turkish),是 Oriental 中的精品。风味香浓痛快而又不失细致,为英式或东方调配带出温和甜润,而又辛辣开胃的风味,不过用量应很谨慎。另外,鼎鼎大名的拉塔基亚烟草(Latakia),也属于 Orientals 的一种,但由于地位特殊,下文另开篇幅,独立介绍。烟农正在把烟叶挂起干燥

其他几种 Orientals:
      DubecIzmir -- 产自土尔其Turkey

Samsun -- 产自黑海南岸地区the southern coast of the Black Seas

XanthiKomotiniDramaSerres -- 产自马其顿(Macedonia)地区(位于巴尔干半岛,古希腊的一个王国,后成为其一省。马其顿共和国于 1991 年脱离南斯拉夫联邦,宣布独立),有时统称其马其顿烟草。

所谓的“东方烟草调配”(Oriental Blend),指其含有一到多种东方烟草。

拉塔基亚(Latakia)

 拉塔基亚(Latakia)的产地主要有两个:叙利亚(Syria)和塞浦路斯(Cyprus)。Latakia 烟草的发现,纯属偶然:烟农把丰收烤烟草后一时用不完的烟草,挂在农舍的椽子上储存,到了第二年,意外发现,烟草自然发酵后,风味非常独特…… 据说,传统的 Latakia,是用骆驼粪作燃料,熏制熟成,再经发酵一季,收取后再加工(骆驼粪的传说早已成历史了,有时跟朋友提起有关骆驼粪的逸事,他们都用吃惊的眼神重新审视我手上的罐子,好像在说:这东西不要离我太近……,我却一直想试试古代 Latakia 的味道…… 其实,没有什么值得大惊小怪的,直到现在,不少农村还保留利用风干了的牛粪做燃料的习惯,既环保,又经济)。 Latakia 经日晒法(Sun-Cured)及烘烤法(Fire-Cured)处理熟成:烟叶经日晒后,再挂在用香木生火起的浓烟之中熏制(一般用橡木 <Oak>,松木 <Pine>,柏木 <Cypress> 或桃金娘 <Myrtle>等),长达两个月,直至烟叶变黑。使用不同的香木,烟草的风味也有相应的微妙差别。

Latakia 有股强烈的焚香风味,入口却意外地温燃烧冷慢Cool Smoking),并在中段转而低调。有人非常喜欢它,也有人厌恶它的味道(情况有点像热带果王 -- 梿)。Latakia 可加强天然烟草调配的强度(Body)和深度(Depth),是一流的佐料烟草(Condiment Tobacco),英式调配必备。选用得愈多,整个调配就会愈浓烈Latakia 的分量并不是越多越好的。有经验的调烟师认为40 45 是上限 -- 超过这个比例,其他成份烟草就会被其强烈的风味完全掩盖掉了,从而失去调配应有的微妙性、复杂性,变得单调而无层次,呛人口鼻

更多有关Latakia兄弟的故事……

 多年来,叙利亚产的拉塔基亚烟草(Syrian Latakia),实际上已极难获得(以致有些书籍介绍说 Latakia 产自塞浦路斯,其实该说法并不全面)。我们听说过不少人的哀叹:“哎,这珍贵的品种如今销声匿迹了……”以及随之而来的心理:如果叙利亚 Latakia 尚在人间的话,烟草界就天下太平似的(雪茄圈也存在着类似的歇斯底里:有些人不惜一切地寻找哈瓦那雪茄 <Havana Cigars>,并不时吹嘘其好处,仅仅因为它的神秘…… 尽管事实上,其他地方也出产一流的雪茄。老实说句,这年头不少的古巴雪茄,已降属中下品之列)。当然,这种错觉,并不仅限存在于烟草界。我们在寻找世外桃源式的经典调配的同时,常常对这样的事实视而不见:旧物但不能再轻易获得时,身价立时上涨(这也是艺术界的悲哀之一:艺术家还在世时,作品流露出的才华,很少得到经济上的认同 -- 直到辞世了,人们确知作品再无后续时,当时叫好叫座的作品,登时被渲染成无价之宝…… 真是奇怪!)。 当我们一起悼念神圣的叙利亚 Latakia 时,又很容易堕入另一个误区:那些随手可得的烟草的存在,固然是理所当然的事。但一不小心哪天塞浦路斯 Latakia 也消失时,那又如何呢?叙利亚 Latakia 重现市场,也许是涉猎各种 Latakia 的好时机了。走近这两种烟草,对重新审视 Latakia 这种奇妙而高贵的浓烟毒草,提供了一个建立新视点机会。

 拉塔基亚烟草的禀性

 原本意义上的 Latakia,产自叙利亚。在过去的岁月,作为许多经典调配所必不可少的配方,跟如今普遍使用的塞浦路斯 Latakia,无论从名字,到熟成处理技术,都毫无二致。然而,这两兄弟还是有很多各自的特质的。

叙利亚 Latakia,取自叶形窄长的Shekk-El-Bint”烟草的叶片。烟叶收割后,经日晒炮制,然后挂在烟棚里,以当地的芳香草木,生闷火进行烟熏。烟熏处理,赋予了烟草的“烟香味”及其他独特的风味。经过长时间的熏制,烟叶呈赤褐色。风味微辣,开胃,另带股泥土味及“烟香味”,令人想起滩边营火的味道。

Shekk-El-Bint 烟草属强劲之列,部分正是由于其尼古丁含量高之故。少量选用时,叙利亚 Latakia 能够与其他成份微妙地融合在一起;而当大量使用时,它却又自居高位,霸道浓烈的香辣味,盖过其他所有烟草的味道,连最强劲的 Virginia,也几乎难以幸免。直接试抽时,简直变成一名彻头彻尾的独裁者,令人知觉中枢急速超载,舌颚余威久久不散,就连尼古丁当蛋白质的老烟抢,都会觉得天旋地转。

 塞浦路斯 Latakia,这个来自地中海对岸的表亲,是细叶 SmyrnaIzmir 的变种,与土尔其烟草属同一种类型。尼古丁含量低,并以其细致的甜味和极佳的燃烧品质闻名。烟叶收割后,在烟棚风干,然后经类似于处理叙利亚 Latakia 的方式熏制。成品几近深黑色,闻香则比叙利亚 Latakia 更深邃、低沉。相对而言,塞浦路斯 Latakia,与叙利亚产的比较起来,风味更圆润,辛辣味要收敛一些,烟雾也不如后者浓厚。塞浦路斯 Latakia 突出的“甜味”,不象Virginia 的“甜”,更和调味烟草的“甜”大相径庭 -- 它的“甜”要比后两者更诡异,更难触摸。

塞浦路斯 Latakia 虽然在性质上,比叙利亚产的要温和一点,但也决不是好惹的。当用量很大时,会盖过风味比它细致、微妙的烟草。而净抽时,即使余威要短暂一些,但也和叙利亚 Latakia 不相伯仲 -- 都是让人受不了。

 在调烟师的眼里,这两种 Latakia 都非常独特,不可替代。在叙利亚 Latakia 长年短缺的日子里,不少款式的英式调配几近消失。而供应回稳的消息,确实令那些玩家型烟草调配的爱好者们兴奋不已,因为这不单是昔日某些经典款式的回魂咒,也为新品的推出创造了空间和余地。

 选用拉塔基亚调配烟草

 调配烟草,是讲究平衡的艺术。虽然在实践中,可总结出一些指导方针,但却没有“硬道理”可言。必须把每种成份烟草的强度(Strength)和深度(depth),以及调烟师追求的总体效果,一并考虑。下文列出的烟草比率,仅作实操时的参考而已。尽管同为一条配方,每位烟斗客对各种成份烟草的反应及态度,都会不一样。但有一点是保持不变的:巧手调配而成的烟草,每种成份之间都达至和谐统一,并产生一加一大于二的神奇效果。

如果把塞浦路斯产的 Latakia,比作优质的年份钵酒Vintage Port)的话,叙利亚产的就是雪利酒(Dry Fino Sherry)了。所以,在调烟时,这两种烟草必须因应其具体特点,分别处理。不论哪一种,在整个调配中,占小至 3量,就已经可以被明显地察觉出来;直到 5 的量,也不会出什么乱子,但超出这个分量,就开始作势起事了。

当塞浦路斯烟叶的量接近 10时,其深度和独特的甜味就被激活了;一直攀升至 40 - 45 的比例,性质随之不断地加强和显露;可是当超过 40 - 45 的临界点时,它就会盖过其他烟草的风味,令整个调配变得单调,失去其应有的微妙性和复杂性了。当然,也有比例超过 45,而又备受众多烟斗客喜爱的调配,但可以说,这变成了享受 Latakia 多于享受烟草调配所应具备的微妙性了。

因其甜味之故,塞浦路斯 Latakia 谨慎选用时,配搭 Virginia,简直是天衣无缝。它增强了调配的复杂性,同时也提高了其强度以及突出了烟草独特的“浓烟”性质。而配搭东方烟草时,则更需额外留神了:因为这些细致微妙的“土尔其烟草”,容易被更为浓烈的 Latakia 所掩盖。巧手调配,可带出超凡的微妙性;而重手下料产生的恐怖效果,无疑会令人难以释怀。

 当分量达到 10 - 12 时,叙利亚 Latakia 像酒一样的性格,就充分现出来了;直到 30 - 35 为止,整个调配的强度会不断提升。超过这条临界线,叙利亚 Latakia 就开始霸道起来,劲辣令人产生不快之感了。当与风味更微妙、细致的烟草相搭配时,Latakia 浓重的辣味,容易独领风骚,使整个调配失去应有的微妙性。所以必须格外小心,避免这种味觉饱和。另外,还要留意其尼古丁含量:叙利亚 Latakia 属强劲烟草,用量太多时,会令烟斗客“不支晕倒”。

叙利亚 Latakia,风味强劲之余,比塞浦路斯 Latakia 更简单、更朴实。谨慎选用时,它尖锐、烟浓的特质,可令东方调配变得更“立体”。而当搭配各种 Virginia 时,就必须要格外留神了:少量选用,可以使浑厚的旧 Virginia 更加年轻活泼;但过量时,风味就会变得很不协调。选用这些香辣烟草,跟烹调时下香料的法则一样:保守总比冒进要好。

 总结

 在叙利亚,Latakia 被称为“风味之王”(Abourihm-King of Flavor)。该绰号的起源,显而易见。同时可以看出,过量的 Latakia,就像一位霸王,把所有反对其统治的风味,一一无情地打入天牢调烟师的角色,就像谏官,完全有能力通过谏言,帮助君主缔造一个政通人和的国家:提倡君主的统治应该温和、公平和公正,而不应该高高在上;要懂得“仁者得天下”的道理,每位臣民为王国作出的贡献,都是独一无二,不可替代的。近年来,烟斗圈中真正令人动心的好消息,特别是有关烟草的,已经少之又少了。所以,我们应该用出动红地毯,夹道欢迎叙利亚 Latakia 的回归;另一方面,也不应忘记尊重统治已久的塞浦路斯烟叶。无论偏爱哪一种,又或者,更理想地,两种都喜欢,我们都要为其独特的风味及气质“举斗”庆祝!万岁!

珀里克(Perique)

 珀里克(Perique)只产于美国路易斯安那州的圣占士堂区(堂区 -- 行政单位,相当于其他地方的一个县)(St. James Parish, Louisiana),别无分店,因而非常珍贵。和 Latakia 一样,Perique 经过发酵处理,只作为佐料烟草(Condiment Tobacco),而不单独直接使用。而且,它们在调配中的使用分量,都很谨慎(LatakiaPerique,都不是选用得越多越好的:过量的 Latakia 会掩盖其他烟草的风味,十分霸道;过量的 Perique,则会非常刺激喉咙)。发酵前,Perique 看起来和肯塔基 Burley 几乎一模一样。发酵时,Perique 浸润在本身的烟草汁液中,长达 10 月,然后再加以挤压,并继续陈化、老熟(Aging)。烟草浓黑的颜色和皮革般的质地,很难令人想像得到其清淡、微妙的香味。Perique 的香味,介乎于烧布霖和煸蘑菇的味道,开胃刺激,非常香郁。

 雪茄叶(Cigar Leaves/Fillers)

 由于不少烟斗客,会偶尔享受一根雪茄,转换口味,所以因应市场趋势,一些烟草商推出烟斗丝和雪茄叶的融合产品,风味非常独特、有趣。雪茄叶跟烟斗丝并非冤家,巧手调配时,同样可以相处融洽。不过,前提是“巧手”,因为雪茄叶的风味非常香郁,只适合作为佐料,选用分量过多时,会掩盖其他成份烟草的风味。每种调配选用的雪茄叶,产地都不一样,既有最负盛名的哈瓦那(Havana),也有来自美国或多米尼加等地。

也有人直接把雪茄切碎后,放在烟斗享用。英国前任首相,无人不知的雪茄客丘吉尔(Churchill),他的花王就常常这样捞到便宜:把丘吉尔抽剩的顶级雪茄屁股,收集起来,切碎后用烟斗抽。不过,这种做法虽然减低了浪费,但却体现不出烟斗丝的多样性了。有人建议,肢解根哈瓦那顶级雪茄(!),配适量优质的旧维珍尼亚(Matured Virginias),经融合后,效果一流。成本固然很高,不过有兴趣的斗友也不妨试试。

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烟草的裁切种类

烟草的裁切(Cutting) 

  烟斗丝的多样性,也反映在不同的裁切工艺上。采用不同的裁切方式,主要在于调校烟草的燃烧速度和燃烧质量,因而对入口风味也有间接的微妙影响;此外,有时裁切的形态,也会对烟草(风味)的保存有所影响(如 FlakePlug 等的保存期较长)

 薄片烟Flake Cut):

烟草压切成大幅,平整的薄片状。每次使用,都先要把它搓揉开。在美国,Flake 有时也指碎细、不规则的裁切,大小一般不超过 1/8 英寸。

 更多有关如何使用薄片烟

 烟带Ribbon Cut):

调配中最常见的裁切方式。烟草切成细长的带状,但没有烟丝(Shag)那么细长。宽度一般是 1/16 3/32 英寸宽,长度则按需要而定。

 烟丝Shag):

烟草裁切得很细。因作为大侦探福尔摩斯(Sherlock Holmes)的最爱而闻名。不过那时,烟丝是劣质烟草的代名词。(Shag,普通字典的解释是:劣质烟丝)

 板烟条Plug / Bar): 

像铁板一样……烟草在高温、高压及蒸汽的共同作用下,压成大块,经过陈年成熟,再裁切成条状。由于烟草间的结构非常紧密,因而有利于风味的长期保存。板烟条(Plug)再切薄,就变成薄片烟(Flake)。Plug 要用小刀切下,再揉开,才能使用,比较麻烦;但风味通常都要比一般的烟带甚至薄片烟来得香郁,因而是玩家型的烟草选择。

  烟粒Cube Cut):

压饼后的烟草,切成细小的粒状。

 扭烟 & 圆片Spun Cut / Twist / Rope / Lanyard / Disk / Circle Cut):

这些大同小异的裁切方式,源于往时水手的做法。一到数种烟草,扭成绳状,再细切成薄圆片状就是扭烟。都是供高级玩家选用的裁切,并不常见(如:MacBaren Dark Twist Escudo)。

 揉毕Ready Rubbed):

无论是薄片烟(Flake),还是板烟条(Plug),都必须将其放于掌心中揉开(Rub-Out)后,才能享用,比较麻烦。有些烟草商,非常体贴,生产出已经揉开,方便随时使用的烟草。通过这样的折中,既可以品尝到 Flake Plug 的风味,又不耗时间。但缺点是难以因应不同的斗型、燃烧速度及个人口味,控制烟草揉开的粗细程度;另外,风味也稍逊于真正Flake / Plug

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手卷烟

手卷烟

 在烟斗类网站说手卷烟好象不合时宜。不过如果说,用烟斗的烟丝卷制成手卷香烟,好象就切题了。

出门宴客不方便带烟斗烟具包,或是好友来访时,经常我会取出烟丝和烟纸,大伙娱乐一番。由于烟丝的香气,能让餐厅咖啡屋的气氛一下改变。好友或是同事们相聚,围着桌子忙着卷香烟的气氛,也是挺有趣热闹的。有人手总是搓不出来,弄得纸破烟散。许多不抽烟的女同事手巧也喜欢玩着卷,卷得快又有模有样,是众家男同事争相预约的对象。因为香烟成品上面有佳人的唇痕水印。

国外因为香烟税率高,所以市场上发展出一种 DIY 自助手卷式香烟。材料可细分成香烟丝、烟纸、滤嘴(不过一般手卷烟客,很少使用滤嘴)和卷烟工具。工具有几种形式,各不相同。有种是纯粹供装烟草和烟纸,用手一卷,香烟就完成。一种是盒状,盖子上有块布,供放要卷的烟丝和纸,盒盖一盖上,香烟就完成。还有一种较特殊,是要配合已将烟纸和滤嘴制成半成品的空心香烟,由它将成卷的烟草送入空心处,香烟就完成。这些种个人用卷烟制造器,同样可以用来卷大麻;所以客户群不限于想省钱的香烟客。不过一般烟客多喜欢使用自己的随身工具来卷,因为携带方便,不占空间,而且香烟的粗细松紧由人。就是用自己的双手啦。 制作 DIY 手卷香烟,也是要有些技巧的:

1) 先取出一张烟纸放在一手的手指部位,有胶水的一端朝向前方,用拇指固定。

2) 用另只手放上适量的烟丝。(这里就要靠经验啦!)

3) 小心的用两手的前三只手指搓卷烟纸,让烟丝均匀的分布在纸卷中。(这里就要靠技巧啦!)

4) 伸出舌头,让胶水面受潮。(这里就别让舌头伸太长,否则不雅观啦!)

5) 卷上,贴住。摘去卷纸两端多余的烟丝,再用火柴棒顶实。(否则会让你吸卷烟时,一直秃秃不停的吐烟丝啦!)

6) 完成啦!点火!

不过,形式太粗太厚的烟斗用烟丝,是不适合用于手卷烟的。

用烟斗烟丝卷成香烟,它燃烧的状况一如一般的香烟。可是香气更迷人不讨人厌,应当是约会圣品。

不知是否有同好们也曾经试过?

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烟草的保湿和存储

烟草的湿度和存储

  烟草的湿度,对于其点燃、燃烧过程以及品尝时的风味,都有莫大关联:太干或太湿都不好。

不过,所谓“适当湿度”的定义,也因个人口味和吸烟习惯的关系,容许有一些主观余地。但太湿的烟草,难以点燃及保持燃烧;烟气也会夹杂许多水蒸气,显得空虚无力;另外,也容易烫舌头。太干时,要么很难保持燃烧,要么烧得很猛,火势难以掌控。

有种测试烟草湿度的方法,就是用指头去“捏”:取一小撮烟草,紧按几秒,然后松开。如果烟草马上舒展开来,表示其状态良好;如果还是紧缩成一团的话,表示烟草太湿;如果烟草粉碎,则表示太干了。

 烟草要存储在凉爽、湿润的密闭容器中。因为烟草的性质,非常容易吸收异味及变干(这里指天然烟草,那些湿漉漉,粘糊糊的药房烟,只会越来越湿),所以存储时要特别注意这两个因素。另外,烟草是有生命的,会一直进行各种有氧及无氧发酵(这就是刚开启的烟草尝起来与放久了的味道会稍稍不同的原因,详见烟草的陈化)。开启后的罐装烟草,如果只关紧罐盖,是不足以有效防止烟草水分逃逸的 ― 湿度只可以保持数个星期甚至更短。

散装烟草,以及开启后打算慢慢享用的罐装、袋装烟草,都应该储存在合适的容器内。使用普通的“拉链袋”的话,由于密封不完全,烟草也会慢慢变干;至于用作冰箱食物保鲜的“‘红加蓝变绿'密实袋”,效果会好一些,但也只是权宜之计,并不能完全密封。据闻效果较好的方法有:袋中袋,再用家用塑料储物盒封存;也可以用密封陶罐,或热溶封边袋,甚至抽真空密封袋等等

Leslie Ng 的烟草罐我的土法是:先用冰箱密实袋小心单独密封,再一并放在带橡胶边的塑料密实罐内;已经开启,但一时不想抽的烟草,可以预先用透明胶布先密封,再作以上处理。若封存散装烟草或酒腌烟草,则使用原本用于装载美容用海底泥,自带橡胶边的玻璃罐(如图),存取方便,保湿效果也很不错(请留意家中女人的化妆箱,等待快将用尽之际,赶快把它抢夺过来,动作稍为迟钝,就很可能得到以下答复:“哦,不好意思,我要用来装幸运星的~”^_^)。

如果烟草买回来时觉得太湿(其实并不需要管它,慢慢跑湿刚好;不过在某烟草论坛中,不时会听见有人提倡把英式调配跑一下湿,味道更好的说法,这是个人口味问题)或者加湿抢救过度时,可以稍微打开包装,自然跑湿,而放于抽湿的空调房内,跑湿速度则更快。但要随时紧密留意,可别过火了!如果烟草变干了,一般说来,也是可以起死回生的(也有个临界点,干死一年半载的烟草,就没救了)。

更多有关抢救干烟草

 <1> 打开待救烟草的罐盖,和削薄的苹果、甘蔗,或马苓,一同放置在密封的容器里,自然循环。不过要注意,时间不要太长,否则烟草容易发霉。芝士愈霉,味道愈好,但烟草发霉,就只有马上扔掉了,而且霉菌冤魂不散,还会不断感染其他烟草,非常可怕。另一方面,注意味道的问题,因为烟草是极容易吸味的。除非有意加湿兼加味,否则 Davidoff Mild Mixture 变成了 Apple Aromatic 可不是好玩的。这种情况下,甘蔗会可能会好用一些,因为抽烟斗讲究“Sweet”

  <2> 顺水推舟,把干烟草土制成带酒香的调味烟草。具体做法是:在烟草表面,喷洒少许有味道的酒,稍稍搅拌一下,再腌一段时间,越长越好。选取的酒,可以是烈酒,如杜松子酒(Gin),威士忌(Whiskey);也可以是各种利乔酒(× × Greme de),如薄荷酒,可可酒,樱桃酒等等等等;还有红酒(Red Wine)…… 台湾烟斗客则大力推介农家自酿的水果酒,有机会也可以试一试。不过要注意,酒的分量不要太多。

 <3> 既安全,又不影响烟草本味的方法,自然是水,不过要用蒸馏水。用稍稍吸过蒸馏水的海绵,与打开的烟草,一同放在稍大的容器内,自然循环一、两天。小弟通常用起毛的化妆棉片,蘸蒸馏水,直接放置在烟草上,再合紧罐盖,约静待一天。注意棉片吸水不要过多,并保持紧密观察,防止烟草吸取过多水分。

 加湿器<4> 也可以使用专用的加湿器(如图),与要处理的烟草,一起放在容器或烟草袋内。不过,这种装备在国内似乎不容易购得。

 再好的方法,毕竟还只是“抢救”,防范于未然,固然是保持烟草风味的最好策略。

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初步了解些烟斗烟丝的配方

了解一款烟草调配

 工人正在调配烟草要彻底了解一款烟草调配,和彻底了解一个人一样,需要时间。具体说来,第一斗烟,往往只留下模糊的感性形象,不足为信。起码需要 3、4 斗甚至更多。另外,是否始终用同一把烟斗品尝,也有讲究,因为不同的烟草会在烟斗留下不同的气味痕迹。随着不断的体味,慢慢地开始捕捉到烟草的细致微妙之处,而微妙性是区分烟草调配是否优秀的重要标准之一。

烟草的窖藏陈化-上(Aging)

 网上找回来的,多希望是我的啊!外国人玩烟草的狂热,真令人佩服!

烟草会像佳酿般,随时间流逝而产生变化吗?答案是肯定的,而且一般是向好的方向变化发展!

经过陈年,烟草会越来越圆熟、香醇。所以购买烟草,不单为了眼前,还应该考虑一下用于长久储存。有时,同一款调配,存货部分即时拿来抽,多余的,则可供日后使用。

无论是用于即时享用,还是长期储藏,烟草买回来,都是因为您喜欢它的风味。不过凡事也有例外,有时买到不顺心的烟草,怎么办?可以干脆搁在一边窖藏,以期风味会得到改善。这又涉及到一个显而易见的问题:怎样才能找到最合自己口味的好烟草?答案是:您也许不会只发现某款“最”合口味,而是几款。另外,即使觉得手头上的烟草是多么完美,总会继续搜寻更完美的(真有点像找女朋友)。而且,在整个抽烟斗的历程中,您会发觉有些调配很喜欢,也有些是过得去的,还有些是根本不能抽下去的。

 品尝烟草风味,并非就是抽烟斗乐趣的全部。对烟草知识的了解愈深刻,愈容易发 现具体哪类烟草最适合自己。品评烟草和选酒,道理都差不多,黄金法则是:如果闻香,口感以及整体酒(烟)质自己都喜欢的话,那就是好酒(烟),而与价钱无 关,也和成份构成的繁简无关 -- 关键是要自己喜欢。次要的因素是,烟草从开始储藏的那一刻,已开始起变化,并且随时间的流逝而不停起变化。内里乾坤是,在品尝新鲜烟草风味的同时,预计其 六个月甚至六年后风味如何。

 让我们从头对烟草进行分类,绕过按种属的基本分类,如:VirginiaBurleyLatakia 等等,我们进一步把烟草分成:

<1> 大量制产的人工调味烟草(药房烟);
    <2> 天然调味烟草;
    <3> 东方(Oriental)或英式(English)天然烟草调配;
    <4> 纯 Virginia 或以 Virginia 为主料的天然烟草。

 以上所有的类型,都会毫无例外地随年月的变化而变化:

那些以劣质烟草为原料,通过甜味剂及人工香料喷洒处理,大量制产而成的调味烟(药房烟),当中的人工添加物会不断挥发、分解殆尽,品质也就越见低劣了。所以无论是散装、袋装,还是罐装,都应尽快使用。

至于那些天然调味烟草(通常为北欧产),风味会在头一年内有所改善。一年后,如果储存条件良好,外加的香甜味还可以“保持”上几年,不过烟草本身风味则改变不大。

在良好的储藏环境下,东方(英式)天然烟草调配,会在几年内持续变化。

至于以 Virginia 为主料的调配,不论是结构紧密的薄片烟(Flake)、烟饼Cake),还是切松成烟带等形式,都会在包装之日起,开始变化,并可持续许多年。

天然烟草(非调味烟)变化、改善的余地,主要视成品烟草的“生熟程度”。Virginia 烟草有很多种,从入门的调味烟,到纯海军薄片烟(Navy Flake),或多或少都会选用 Virginia。一般来说,只有天然糖分含量高的 Virginia,才会用于优质的调配。压、蒸、烘、加热等处理方法,都会加速生 Virginia 的熟化过程,并令烟草的风味产生变化。

唯一可以预计一款烟草会怎样随年 月变化的方法,是不断尝试,不断犯错误。关键是要提高成功的几率,减低犯错的机会。上面提过,有些烟草是心头爱,有些仅仅是尝过就算,而有些更是不喜欢 的。自己现时的口味,以及由此而来的烟草选择,会对未来的收获有所影响。如果您受不了美式黑板烟,就不要窖藏含有该成份的调配。

您应该明白,同样是黑板烟(Black Cavendish),英式和美式有着本质上的差别。另外,如果您讨厌 Latakia 的味道,不要选含有 Latakia 的调配了,而应该把精力及财力放在其他类型上。偶尔试试含有您“不会喜欢”的烟草成份的调配,也并无不可,只不过不要期待有奇迹发生就是了。好,现在切入正题……

烟草的窖藏陈化-下(Aging)

 以下是关于“正确”陈化烟草的两点心得:

法则#1 

在凉爽,但不寒冷的储藏条件下,烟草会缓慢而又均匀地老熟。在适当的温度范围,即轻微低于室温的 55 - 65 F13 - 18 C),烟草缓慢、稳定地老熟;烟草入罐存储后,在稍暖时,比方说 75 F(24 C),会老熟得更快,效果只是稍打折扣而已。总之,烟草窖藏在恒定的凉爽环境下,比起高温,或者温度变化频密的环境,保存时间会更长,陈化效果也会更好。值得一提的是,所谓“窖藏(Cellaring)”的说法,源于外国独立的房子一般都有地窖,凉爽、湿润,最适合用来储藏酒类、过冬食物,以及烟草。家里没有地窖的,也可以选泽凉爽、湿润、阳光直射不到的地方进行。另外请记住,蒸、压、烘等的加热手法,只限于生产过程,对于成品长期的窖藏陈化处理,并不适用。

法则#2

Mc Clelland Tobacco Tin要长年陈化烟草,最好在那些有一定空间,并有些空气在里面的包装之中进行。真空罐装(Vacuum Packed),一般用于以 Virginia 为主料的薄片烟(Flake),以及一些东方 / 英式调配。由于烟草间没有罅隙及空气,虽然也会陈化,不过耗时会相当长。那些已密封,但烟草间不会压得太紧,摇晃起来有些响声的包装,如 A & C Peterson McClelland,最适合用于长期储藏陈年(但时间也不要太长)。

另外,烟草陈化时要避免空气交换,所以应存储在原装铁罐,或陶土、塑料等的密封罐内;塑料袋因为透气,所以会不断散失风味,不适合作为窖藏烟草的容器。

 “药房烟”的生产商,固然希望产品在开始变化以前,就被赶快消费掉。而优质烟草的生产商,则希望烟草在入罐后,仍会产生变化改善。甚至很多时,会把入罐后的烟草先储存一段时间,等圆熟一点后再出售。差不多每款标准的 McClelland 罐装烟草,尤其是那些以 Virginia 为主料的,都要经历至少 12 月的储藏,才配售给零售商。有的 McClelland 的调配,甚至要储足 18 月,才被视为成品分销,非常严谨。A & C Peterson 多次在其广告单张中重申:他们生产的调配,都经过储藏陈化,以保证不同成份的烟草相互融合无间。

烟草被视为“合用”后,才供发售。在此之前,要经历许多不同的加工处理步骤。由此也就应该明白到,“成品”虽然予以发售,但也并不意味着这些“成品”就不会继续发生变化。烟草商当然意识到这点,所以,会依照烟草不同的类型,而采取不同的措施,以促进或延缓发售后烟草的继续变化。

 如果不对同一款调配窖藏了五年甚至十年的样本,与新近出厂的进行观察、对比,是很难具体指出其变化的。但有几条基本原则,对预算风味变化,会有所指引:

#1:重手调味,大量制产的“药房烟”(Drug Store Aromatics),可以保存一年。之后,本来就卑劣的“风味”开始瓦解,直至完全消失。

#2:优质的天然调味烟草,如:StokkebyeMcClellandCharatanJohn Sinclair 以及 PCCA USA Series 等,可供陈化 2 5 年,效果理想。

#3:东方 / 英式调配,如 Rattray'sAshton 的天然烟草系列,以及 Dunhill, SobranieMcClelland 的调配,需至少一年时间来柔化,而可供窖藏的时间则几乎为无限长。据说,有人储藏了一批 Rattray's Black Mallory,超过 20 年,直到现在,还在不断老熟。英式调配成份中的 Virginia,可供陈化的空间远超调配中的 OrientalLatakia 等成份:OrientalLatakia,会在头几年不断老熟,并与其他成份相互融合;而成份中的 Virginia,却会持续老熟很多很多年。

#4:Virginia 为主料的调配,尤其是那些紧压加工而成的(烟饼 <Cake>,薄片烟 <Flake>,切片扭烟 <Spun Disks> 等),陈年的效果最为显著。尽管开始尝起来可能会辛辣烫口、呛人口鼻,经过多年陈化后,却变得柔滑,圆熟。

Escudo观察其颜色,是解读压饼 Virginia 年轮的好办法。

打开一罐新出厂的 Escudo(非常著名的 Virginia - Perique 配搭),会发现呈亮黄色的 Virginia,跟暗黑色的 Perique 之间,存在着毫不含糊的颜色对比。但如果打开罐陈年得很好的 Escudo,会发觉这种对比,已随时间的流逝,变成了几乎独孤一味的暗色。Virginia 为主料的压饼烟草,单单要柔化,亦需时最少 3 5 年,并且可以好好地陈化老熟达 1020 年之久,不过很少人会有这样的耐性。

烘(Stove),是缩短烟草成熟所需时间的有效方法之一。原理跟用烤炉烘食物差不多:即在小心控制下,对调好的烟草成品进行烘烤。在温度攀升缓和,操控小心,以及加热均匀等理想条件下,“烘”可以分解烟草中苦涩的鞣酸(Tannic Acid),并加速烟草中淀粉 / 碳水化合物的变化过程(Dunhill E.M.P. 就经过“烘”的程序)。然而,尽管通过烘烤,可以去掉生 Virginia 的涩味,并加速烟草的成熟,但仍不能取代长时间陈化的效果。另外,烘过的烟草一般会呈暗色,而不象那些没经烘烤处理的烟草般,会有显著的明暗对比。,并非只是简单的加热过程,因为热力过甚时,反而会糟蹋原本品质一流的调配。据说,McClelland 的烘烤技术就有一手。

 要人家替您拟一份完美的窖藏清单,几乎是不可能的。因为您的烟草选择,更多是由个人口味,而不是由调味,英式或 Virginia 的改善空间哪个大一点来决定。一但对上 述不同款式烟草的变化空间及变化方向有所了解,您就能够自己选择用于窖藏的烟草了。不过提醒一句,喜好归喜好,选择也不要过分单一。试想一下,清一色的藏 酒款式,又或者每餐都吃同一味菜,会是多么无趣的事。现在,(美国)市面上有许多优秀的烟草调配,各式其色。最佳的窖藏选择,应包括各种不同类型的烟草, 其中占最大比例的,当然是自己最喜欢的调配。但不要局限于单一种偏爱的烟草,另外窖藏烟草的数量也不要太少。在烟草不断熟成的刺激过程中,您当然想逐罐开启品尝啦!然而,特别是心水烟草,当数量太少时,开罐品尝的频率,以及熟成后的收获量就会受到不少的限制。

 可别忘了记下购买年月哦!可以在罐底贴上标签,或者写上记号。一些专门用于窖藏的玩家级烟草,会在出厂时在罐身烙上日期。

最后的跟进步骤,是创建一个日志记录。可以简单地只记下每款的购买日期和评价;也可以制作得如您所想般复杂和 详尽。日志应列出入窖日期,并按烟草的品牌及款式分类。另外,也可以把熟成过程中每次品评的记录,以指数(如:口感、涩度、辣度、甜度、柔顺度等等),或 者干脆以文本的形式记录下来。这些书面记录,对预期其他烟草的陈化进程,会显得相当有价值。它会帮助您弄清各种类型烟草的陈化进程,以决定将来把什么样的 烟草加入窖藏。

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